Fair Trade in Chile: keeps on going

There were a lot of fair trade activities in Chile during the month of August. One of them was the Eighth International Beekeeping Symposium, held in Santiago de Chile on August 12-14. Participating were more than 90 exhibitors, including producers of honey, beekeeping inputs and machinery distributors, who participated in the event. The main activity was a series of workshops led by experts from Chile and other countries such as Brazil, Argentina and European Union countries. In particular there was a special module on fair trade, for the first time, with a focus on current demand and prospects for fair trade honey in the international market.

Participants learned first-hand about the work within a beekeeping cooperative, with fair trade principles, the challenges they are confronting, and the search for markets for their products, according to Juan Eduardo Henríquez, manager of the Valdivia Beekeeping Campesino Cooperative (APICOOP).

In the context of the activities, an Impact Strategies Workshop was held on the 22nd and 23rd in the city of Curicó, for members of the Chilean National Network. Representatives of seven of the country’s producers’ organizations attended, leading to the formulation of the National Network’s impact strategy.

In addition the Network held meetings with various local stakeholders, such as producers’ organizations belonging to the World Fair Trade Organization (WTFO), government entities such as ProChile, FAO and national buyers. In addition, in the context of promoting campaigns such as “Latin American Cities and Towns in Favor of Fair Trade” (“Ciudades y Pueblos Latinoamericanos por el Comercio Justo”) and Latin American Universities in Favor of Fair Trade “Universidades Latinoamericanas por el Comercio Justo,” meetings were scheduled with the  Universidad Autónoma de Chile, headquartered in the city of Talca and the Municipalidad de Sagrada Familia, located in the Curicó province.

“Latin American Universities in Favor of Fair Trade” campaign

More and more universities are becoming interested in the fair trade campaign. Two countries have officially become part of the campaign this year: Ecuador, with the Universidad Tecnológica Equinoccial (UTE), which is already complying with four criteria, and it is hoped that it will soon be able to comply with the institution’s purchase of products from small fair trade producers; and Mexico, with the Universidad Politécnica de Huatusco, which has a very close relationship with the Producers’ Network in the Central Zone of Veracruz state – COORPROVER, and is already in compliance with all the criteria, including internal purchasing, buying coffee directly from the Mexican Network.

The Ecuadoran Network is also developing a closer relationship with the Universidad Nacional de Chimborazo and the Escuela Superior Politécnica de Chimborazo. And in Caranavi (Bolivia), a relationship is being developed with the Instituto Tecnológico de Caranavi and the Universidad Pública de El Alto. In Costa Rica, the Universidad Estatal a Distancia (UNED) is becoming interested, and with assistance from the European Union delegation in Costa Rica, a Latin America-European Fair Trade Conference was held at the Universidad de Costa Rica (UCR), in San José.

This campaign works to gradually reach societies in the region’s countries, with the aim of building fair trade relationships and responsible consumerism in the region.

Do you have contacts and good relationships with national universities?

Do you think that any of these universities might support your organization or your national network in terms of research, outreach and education work?

If you do, we invite you to learn more about the Latin American Universities in Favor of Fair Trade “Universidades Latinoamericanas por el Comercio Justo” campaign!

At CLAC, we would like to see producers’ organizations becoming actively involved in this local process of impact and awareness-raising. Professors, researchers and students can be very important allies for the solidarity and fair trade movement.

 

 

Primer Encuentro Internacional de Intercambio de Experiencias de Incidencia

Gracias a la ayuda al desarrollo finlandés, a través del Programa de Cooperación Fairtrade Finlandia-CLAC, y el apoyo del INFOCOOP de Costa Rica, la CLAC y la Coordinadora Nacional de Pequeños Productores de Comercio Justo de Costa Rica y Panamá desarrollaron, los días 29 y 30 de junio de 2016, el “Primer Encuentro Internacional de Intercambio de Experiencias de Incidencia por el Comercio Justo”, en el Centro de Formación Cooperativa “La Catalina” (Birrí de Heredia, Costa Rica).

Del encuentro participaron representantes de organizaciones de pequeños productores de Nicaragua, Panamá, Costa Rica, Ecuador y Guatemala, con el objetivo de conocer y compartir experiencias de incidencia entre diferentes redes y movimientos de economía solidaria, agricultura orgánica y agroecológica, comercio justo y agricultura familiar. Aprender de procesos que se dan en varios países de América Latina y el Caribe y profundizar en la necesidad de seguir construyendo el comercio justo en la región como proyecto social y político (no partidario), que materialice caminos para la sostenibilidad de nuestras sociedades a través de nuevos y más responsables patrones de producción, comercialización y consumo.

El encuentro tenía carácter cerrado, sin embargo, durante el primer día, participaron también varios representantes de distintas instituciones públicas y privadas presentes en Costa Rica y especialmente invitadas: el Ministerio de Economía, Industria y Comercio, el Ministerio de Agricultura y Ganadería, el PNUD, el IICA, la UNED, la UCR, Cooperativas de las Américas, Cooperativas Sin Fronteras, entre otras. Todas las presentaciones se pueden descargar en este enlace de DropBox.

El día 28 tuvieron lugar 3 sesiones de presentaciones. La primera fue sobre experiencias costarricenses. Durante este panel, Sonia Chacón del Infocoop presentó el trabajo de incidencia local de CoopeVictoria, en tres ámbitos bien concretos: el desarrollo de la moneda social “UDIS” (Unidades de Intercambio Solidario), y su importancia en reactivar los circuitos económicos locales y en fortalecer los lazos entre los socios de la cooperativa y la comunidad de Grecia, pequeña ciudad en la provincia de Alajuela. El trabajo con las nuevas generaciones y los hijos de los asociados de la cooperativa, para permitir un mayor involucramiento de los jóvenes en las acciones de la organización y naturalmente una mayor sostenibilidad intergeneracional. Finalmente, el proyecto “Guardianes del Agua” y la producción de biodiesel a partir de los aceites residuales, con el cual se quiere incidir en la sociedad local sobre la importancia del reciclaje y la defensa de las fuentes hídricas. Juan Arguedas, del Consejo Campesino-Indígena Agroecológico e integrante del MAELA, presentó la experiencia de incidencia política municipal llevada a cabo en Río Frio, para el desarrollo de Sistemas Agroforestales Sostenibles cuya implementación garantizaría para las familias indígenas y campesinas de la región atlántica del país cubrir sus necesidades en términos de soberanía alimentaria, autoconsumo y alimentación de los circuitos cortos de intercambio y comercialización de alimentos. Carlos Hernández, de la Red de Economía Social y Solidaria de Costa Rica, presentó los avances y logros en cuanto a la construcción de la política pública nacional de Economía Social y Solidaria, y los retos que aún siguen vigentes porque el proyecto de Ley aún no está aprobado. El movimiento por la economía solidaria en el país sigue haciendo incidencia para lograr en esta legislatura la aprobación del proyecto; sin embargo, aún faltan varios pasos y mucho trabajo por hacer también para seguir posicionando el tema en la sociedad, sobre todo para que los medios y los partidos dejen de “etiquetar ideológicamente” a la economía social y solidaria como un proyecto político partidario. Finalmente, Miguel Castro del MAOCO (Movimiento de Agricultura Orgánica de Costa Rica), presentó los esfuerzos que llevaron a la aprobación de la Ley 8591 de 2007, de fomento a la agricultura orgánica en el país, pero los enormes desafíos que aún representa la implementación de dicha ley. El movimiento, poco a poco, se está reestructurando, retomando vigor, entendiendo que ahora la coyuntura socio-política del país está nuevamente favorable para que el tema de la producción orgánica y la sensibilización de los consumidores vuelvan a estar en la agenda gubernamental y pública. Para varios productores de comercio justo de Costa Rica fue una sorpresa saber que existía esta Ley, pero también una preocupación saber que prácticamente no se está implementando. Existe concretamente un ámbito de trabajo muy interesante aquí, para el presente y el futuro.

En la segunda sesión, se presentaron tres casos internacionales: Mario Bonilla de Agrosolidaria, presentó la experiencia de esta confederación colombiana de “prosumidores”, su promoción del comercio justo campo-ciudad y su liderazgo en la primera fase del Comité Nacional de Agricultura Familiar en Colombia, y ahora en el Foro Nacional de Agricultura Familiar y Economía Solidaria: investigaciones y publicaciones, campañas en las redes sociales, denuncias y derechos de petición, son algunas de las actividades concretas de incidencia llevadas a cabo por Agrosolidaria para seguir posicionando el tema de la agricultura familiar en el país y conseguir una política pública acorde con los desafíos que enfrenta el país sobre todo en perspectiva de “post-conflicto armado”. Una de la propuesta que más interesó a los participantes fue la campaña “Cambiar el Servicio Militar por el Servicio Agrícola”, una propuesta concreta para mantener a los jóvenes ligados a la tierra, para la reducción y reinversión de los gastos militares y para el “complemento intergeneracional”, más que “relevo generacional”, porque, como dijo Mario, no hay que esperar que el padre se muera para que los hijos se involucren y enamoren de la actividad agrícola. Evelyn Martínez, de la Fundación REDES de El Salvador, ha presentado el proceso de trabajo con agricultores y actores sociales que llevó a la presentación del Proyecto de Ley de Soberanía Alimentaria en el país. Participaron cerca de 20 organizaciones entre campesinas, ambientales, de mujeres rurales, jóvenes, iglesias, entre otras, partiendo de la investigación, pasando por la construcción de una agenda común de incidencia, la construcción de la propuesta de Ley y después el seguimiento, cabildeo, etc. Concentraciones masivas, marchas y movilizaciones, encuentros públicos, entrevistas en medios de comunicaciones, conferencias, ferias y festivales, fueron algunas de las actividades más importantes para hacer la ciudadanía al tema de la Soberanía Alimentaria y Nutricional y para presionar a los tomadores de decisiones. Lamentablemente el proyecto aún no está aprobado. Rosemary Gomes, fundadora, ex presidente y actual coordinadora general de la Plataforma de Comercio Justo, Ético y Solidario “FACES do Brasil”, presentó el caso de incidencia desde Faces y el movimiento por un comercio justo y solidario en Brasil, y la construcción del Sistema Nacional de Comercio Justo y Solidario (SNCJS), como política pública de fomento al comercio justo en el país. Un país “continental”, con características muy propias y la necesidad de adaptar el comercio justo a la gran historia y realidad de la economía solidaria brasileña, así como a las perspectivas futuras para un país tan importante para el continente y el mundo. Sin embargo, también presentó las dificultades que actualmente presenta la situación política actual, en la cual con el cambio de gobierno hay demasiados recortes que afectan seriamente muchas de las políticas públicas implementadas en los últimos dos gobiernos (Lula y Dilma), como las dirigidas a la agricultura familiar, a la vivienda, entre otras. Estas dificultades también pueden representar un desafío para el movimiento, una oportunidad para volver a construir realmente una autonomía del sistema partidocrático y apostar por la autogestión, hasta en el mismo proceso de implementación del SNCJS.

En el tercer panel, se presentaron tres experiencias de incidencia de parte de tres Coordinadoras Nacionales de Comercio Justo: Edwin Vargas, Gestor de Fortalecimiento y Desarrollo de CLAC en Costa Rica, en ausencia de la Presidenta de la Coordinadora, Sonia Murillo, presentó las actividades de incidencia de la Coordinadora de Costa Rica y Panamá, evidenciando el rol que está teniendo la coordinadora en posicionar el comercio justo con actores públicos y privados, y la importancia de estas alianzas para llegar poco a poco a la sociedad en su conjunto. Todavía hay mucho por hacer, sin embargo, varias instituciones públicas y privadas, están muy interesadas en trabajar con el movimiento por un comercio justo en el país. Aprovechamos la presencia de la Viceministra de Economía, Industria y Comercio, Geannina Dinarte, para escuchar de su parte la voluntad de seguir visibilizando la labor de las organizaciones de pequeños productores de comercio justo a través de ferias, ruedas de negocios y otras actividades de sensibilización e incidencia. Doña Rosa Guamán, Presidenta de la Coordinadora Ecuatoriana de Comercio Justo, presentó el rol de la coordinadora y sus organizaciones miembros en la construcción de la Estrategia Ecuatoriana de Comercio Justo, y ahora su protagonismo en el desarrollo de los primeros pasos y actividades junto con ministerios e instituciones públicas comprometidas con la estrategia. En la actualidad, las diferentes instituciones coordinan cuatro meses técnicas de trabajo para implementar la estrategia: 1) fortalecimiento organizativo; 2) producción y adecuación de la oferta a los mercados locales e internacionales; 3) financiamiento; 4) acceso, promoción y oportunidades de mercado. Se subrayó la necesidad de seguir insistiendo desde la misma organización, y la importancia de poder contar, en las instituciones, con personas cercanas al movimiento; que fue justamente lo que pasó en el Ecuador al empezar Rafael Correa su primero gobierno. La última presentación fue de Baltazar Francisco, Presidente de la Coordinadora Guatemalteca de Comercio Justo, y se centró fundamentalmente en los desafíos presentes y futuros para la coordinadora y su trabajo de incidencia en el país. En agosto de 2007, se creó en el Ministerio de Economía la “Comisión Interinstitucional de Comercio Justo y Solidario”, bajo la coordinación del Viceministro de Integración y Comercio Exterior. Un año después, se construyó el Plan Estratégico 2009-2013 para impulsar el Comercio Justo y la Economía Solidaria, sin embargo realmente no hubo mucho avances. En la actualidad el gran desafío es justamente volver a actualizar esta política y ponerla en marcha, con un plan operativo que ya está en proceso de construcción.

Para el día jueves 30 de junio, solo estaba previsto trabajar media jornada con las organizaciones de comercio justo. Se presentó la Estrategia de Incidencia de CLAC, su proceso de construcción y también sus propuestas concretas. Los representantes de los productores salieron muy motivados de este encuentro, entendiendo mejor qué significa en concreto “hacer incidencia” y viendo que sí es posible hacer incidencia desde las mismas organizaciones de comercio justo a nivel local, y desde sus coordinadoras nacionales (a nivel nacional) y CLAC (continental).

La construcción de un comercio justo en nuestros países latinoamericanos es una preocupación y un desafió presente y muchos productores lo recalcaron. Para eso se necesitan los esfuerzos de todos los protagonistas del comercio justo, así como la construcción de nuevas y más estrechas relaciones con otras redes, plataformas y movimientos sociales. Poco a poco debemos abonar el terreno también aquí en el continente, para poder sembrar semillas, ver crecer las plantas y recoger sus frutos. En algunos países, ya hay pasos adelantados en este sentido, pero en general, como remarcaron los presentes, las personas no saben qué es el comercio justo, y muchas veces los mismos productores no saben explicarlo bien. Un trabajo de fortalecimiento de capacidades en este sentido es fundamental para poder llevar a cabo una labor efectiva en incidencia.

El encuentro tuvo un digno final. El compañero Brígido Soza, de la Cooperativa del Campo (León Nicaragua), nos dejó un lindo poema, que resume de manera ejemplar el sentido de todo el trabajo que estamos haciendo en incidencia y, en particular, la experiencia de este día y medio de encuentro en Costa Rica.

INCIDIENDO

Fui invitado a este evento

De intercambio de experiencias

Y más claro hoy me siento

Del concepto de incidencia

 

Que ignorante estaba hasta ayer

Tanto así, que hasta me asusto,

Pues no lograba entender

Lo que es comercio justo.

 

Es más que un certificado

Hoy lo sé y lo remarco

Es un mundo más cambiado

Diría mi amigo Marco.

 

Es trabajo de incidencia

Pa’ convencer a tu hermano

Y que cambie de conciencia

Hacia un mundo más humano

 

Es desarrollo, es justicia

Es respeto y dignidad

Es combatir la codicia

Es mejor comunidad

 

Es respeto al medio ambiente

Y también a la mujer

Es una lucha incidente

Es futuro, es placer.

 

Mejor calidad de vida

Para la comunidad

Alegría en la familia

Porque vive en igualdad.

 

Es respeto a nuestros indios

A su cultura y derechos

Pues ellos son nuestra herencia

Legado por los ancestros.

 

Vamos países hermanos

Es momento de accionar

Solo unidos de la mano

Es que lo vamos a lo lograr

 

Y así, inspirados por Rosa

Que ha luchado ron amor

Pa’ que mejoren las cosas

Es su país Ecuador.

 

No importa si sos de izquierda

O de derecha también

Pues si vives en el planeta

Trata de pasarla bien.

 

Si todos somos hermanos

Hijos de Eva y Adán,

Y del Dios que profesamos

Quien nos dio la libertad.

 

Brígido Soza – 30 de junio de 2016.

 

 

 

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Las universidades como un aliado clave del movimiento por un comercio justo y solidario

¿Usted tiene buenas relaciones con alguna universidad, profesor o investigador académico? ¿Ha pensado alguna vez que la universidad debería convertirse en un aliado clave del movimiento por un comercio justo y solidario?

Si es así le invitamos a conocer más sobre la campaña “Universidades Latinoamericanas por el Comercio Justo”, una campaña de sensibilización e incidencia en torno a la importancia de establecer vínculos de comercio justo y consumo responsable en nuestras sociedades latinoamericanas y caribeñas. ¡Por un comercio justo también en nuestros países!

Su principal objetivo es visibilizar todas las acciones que las universidades ya están haciendo en ámbito de comercio justo y consumo responsable, y naturalmente fomentar nuevas acciones en conjunto. Estamos creando una red de universidades latinoamericanas y caribeñas que apoyan el comercio justo a través de actividades académicas, de extensión social y de vinculación directa con las organizaciones de pequeños productores de comercio justo. También a través de la compra directa a estas organizaciones de varios de los productos que producen y comercializan en los mercados locales y nacionales.

Así vamos a construir relaciones locales más fuertes y de largo plazo, valorizamos todos los productos de las organizaciones, fomentamos investigaciones y proyectos entre las universidades y las organizaciones de pequeños productores, llegamos a los estudiantes, los jóvenes de las universidades, quienes serán los futuros tomadores de decisiones en nuestros países y con los cuales debemos trabajar mucho los principios y valores del comercio justo y del consumo responsable.

¿Cómo se suma una universidad a la campaña? Muy simple… cumpliendo poco a poco con los siguientes criterios:

La universidad aprueba una declaración institucional de apoyo al comercio justo (y la campaña) y suscribe un convenio, por lo menos, con una organización de pequeños productores de comercio justo o una plataforma/coordinadora nacional.

La universidad cuenta con un grupo de trabajo sobre el comercio justo y apoya diferentes iniciativas sobre comercio justo y consumo responsable.

La universidad (o por lo menos una facultad) adopta una nueva política de adquisiciones y suministros, comprando directamente a organizaciones de pequeños productores de comercio justo.

La universidad apoya, por lo menos, una investigación o una publicación al año sobre Economía Solidaria, Comercio Justo y Consumo Responsable.

La universidad cuenta, por lo menos, con un curso académico al año en el cual se abarcan los temas de la Economía Solidaria, el Comercio Justo y el Consumo Responsable.

LOGO FB - horinzontalSi conoce alguna universidad potencialmente interesada o quiere promover la campaña a nivel local, no dude en contactar a Universidades Latinoamericanas por el Comercio Justo en CLAC al correo ulcj@claconline.com

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Coalitions for impact…

All impact processes involve networking with other organizations and platforms that are experiencing the same problems as our members, or that aspire to position the same issue on public or government agendas. Building coalitions and alliances is fundamental to carrying out profound impact work. In order to build coalitions, we must, first of all, be clear about our objective, and then, conduct research to find the organizations in the country or region that are working to achieve the same objective.

In the process of building alliances, it is very important to leave behind any type of personalism, and to be proactive, to listen and to share with other stakeholders involved, because they may be our future allies in the activities to be carried out. It is also important to openly value all types of leadership, including among young people. Even though all of us have different experiences and histories, and we work from different perspectives, we can join efforts within a coalition to bring together even more people, to bring our experiences together, to avoid duplicating efforts and to more effectively channel our communication beyond our organizations, toward those stakeholders with whom we would like to have an impact.

Both CLAC’s Impact Strategy and Fairtrade International’s Strategy acknowledge the building of coalitions and alliances with other fair trade organizations and platforms as a    fundamental activity in the impact process. There are stakeholders in the fair trade movement that we should consider as allies due to their nature.

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And here we would like to highlight Bolivia’s experience. There are three national networks that promote fair trade in the country: the National Fair Trade Network of Bolivia (Coordinadora Nacional de Comercio Justo de Bolivia), a CLAC member; the Bolivian platform of organizations belonging to WFTO-LA; and the Solidarity Economy and Fair Trade Movement of Bolivia (Movimiento de Economía Solidaria y Comercio Justo de Bolivia). These three networks are working together on various impact issues, as demonstrated during the commemoration of World Fair Trade Day in La Paz. And in the Andean region, it is also important to underscore cooperation between the Ecuadoran Fair Trade Network (Coordinadora Ecuatoriana de Comercio Justo—CECJ) and the Consorcio Ecuatoriano de Comercio Justo (national platform of the WFTO-LA). Currently, the two networks are working together on the campaign entitled “Latin American Cities and Towns for Fair Trade” in the city of Quito!

The “Latin American Universities for Fair Trade” and “Latin American Cities and Towns for Fair Trade” are clear examples of impact tools we are going to use in coalitions with different stakeholders promoting fair trade in Latin America and the Caribbean.

 

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CLAC continues to promote Universities for Fair Trade campaign

Building stable relationships based on mutual benefit among fair trade producers’ organization and the academic world is a task that is a bit difficult and long term. However, Latin American producers have understood that this is a very important challenge in increasing the awareness of citizens in our societies and educating them in the values and principles of a more solidarity-based economy, more responsible, committed consumption, and more fair and equitable trade.

Nine months after the launching of this campaign, Bogota’s Uniminuto was declared the first Latin American university for Fair Trade. In Colombia, three other universities are in internal processes of complying with the criteria, and through the campaign, they are assessing all the work being carried out in local fair trade. In Costa Rica, three universities are interested in the campaign, and their formal commitment to join the network is expected soon. Efforts are also underway with two potential universities for fair trade in Ecuador, one in Nicaragua, and two in Peru.

In recent months we have received a number of letters supporting the campaign: from Universidad de Cantabria (university for fair trade in Spain), from Fair World Project (in the US), from the Costa Rican and Panamanian Fair Trade Network and from the Ecuadoran Fair Trade Network. At CLAC we continue to promote this shared effort that we trust will bring positive results for our continent.


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Latin American Universities for Fair Trade campaign begins

CLAC has initiated a campaign entitled “Latin American Universities for Fair Trade,” which is an initiative that seeks to increase awareness and have an impact around the importance of establishing links between Fair Trade and responsible consumption in our Latin American and Caribbean societies.

The primary objective of this campaign is to create a Latin American Network of Latin American and Caribbean Universities that support fair trade through actions in the academic setting, social outreach and networking with small fair trade producers’ organizations.

Universities are educating current and future policy decision-makers and are vital in all educational, research and development processes. Thus, they have an enormous potential for becoming active players in concretely promoting trade relations that are fairer and more in line with solidarity.

Join efforts to build this Latin American and Caribbean network of universities committed actively and academically to fair, solidarity-based economic and trade relations!

Support the organized small producers in our countries by: learning more about their experiences and solidarity-based trade activities; becoming informed about the values and practices of fair trade and solidarity economics; and changing your consumer habits and convincing the administrators at your universities to do the same, through new, solidarity-based policies on purchases and in-house consumption!

 

We encourage you to discover how you can become part of this initiative by visiting this site: www.clac-comerciojusto.org/ulcj and  Facebook


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Ecuador: Workshop for developing a strategy to promote Fair Trade

In Ecuador, within the framework for research on “Agricultural Certification Systems, Producers’ Organizations and Co-Governance of Public Policies in Ecuador,” carried out with assistance from York University (Canada) and FLACSO-Ecuador, a two-day workshop was conducted with direct participation by small producers from the Ecuadoran Fair Trade Network.

 On July 10-11, about 20 representatives from six fair trade organizations in the country (UROCAL, FOMNSOEAM, Asociación Cerro Azul, COPROBICH, JAMBI KIWA, and FAPECAFES) and support organizations such as TRIAS, CLAC, FLACSO, York University, and the Bolivian and Peruvian Fair Trade Networks, had the opportunity to discuss various issues concerning small producers’ organizations and to begin to develop, on the basis of consensus, a position document on the “Ecuadoran Strategy for Promoting Fair Trade 2014-2017.” Ecuador’s Foreign Trade Secretariat officially presented this strategy to the country’s National Secretariat for Planning and Development (Secretaría Nacional de Planificación y Desarrollo—SENPLADES) on July 23, 2014. It is hoped that this strategy will soon be translated into a public policy that will support the stakeholders who are building fair trade relations in Ecuador on a daily basis.

According to the research project coordinator at FLACSO-Ecuador, Patrick Clark of Canada: “the workshop we have conducted together with CECJ is very important, especially for providing an opportunity for reflecting upon the problems experienced on a daily basis by producers and organizations in Ecuador’s fair trade system. It is important that fair trade producers’ organizations have opportunities for reflecting upon what they are experiencing in the current situation. For those of us in the academic sector, this type of workshop is helpful in analyzing the current situation in Ecuador and in generating new academic analysis on fair trade in relation to a number of its fundamental aspects.”